La méningite est l’inflammation aiguë de la membrane entourant le cerveau et la moelle épinière. Ceci est collectivement connu sous le nom de méninges. L’inflammation est généralement due à une infection par un virus, une bactérie ou d’autres micro-organismes. L’inflammation a lieu dans la membrane qui recouvre le cerveau et la colonne vertébrale et est due à sa proximité avec le cerveau ; il est considéré comme mettant la vie en danger et constitue donc une condition d’urgence médicale.

Le liquide céphalo-rachidien (LCR) est testé en insérant une aiguille dans le canal rachidien. Si cela n’est pas traité assez rapidement, il peut en outre donner lieu à diverses complications supplémentaires. Elle peut entraîner des complications à long terme comme la surdité permanente, l’épilepsie, le déficit des champs cognitifs et l’hydrocéphalie.

Symptômes de la méningite

La méningite est de deux sortes :

1. Virale :-

Cette infection est assez courante et n’a pas beaucoup de conséquences graves. Il ne crée que de la fièvre à long terme et des convulsions.

2. Bactérien :-

C’est rare et extrêmement grave. Si elle n’est pas traitée, elle peut entraîner des lésions cérébrales et la mort.

La méningite est très contagieuse. Il peut se propager par les éternuements et la toux. Le germe peut être transmis par contact étroit.

Causes et symptômes de la méningite :

Cet article expliquera quelles sont les causes et les symptômes de base de la méningite.

Symptômes de la méningite :

Il existe divers symptômes de la méningite. Il diffère d’une tranche d’âge à l’autre. Ci-dessous, nous avons donné 10 symptômes principaux.

1. Raideur :

Le symptôme le plus courant est une nuque extrêmement raide. Il est atrocement douloureux pour la personne qui souffre de toucher sa poitrine avec son menton. Cette raideur peut s’accompagner de courbatures sévères et d’un mal de tête insupportable.

2. Maux de tête :

Des maux de tête sévères qui persistent longtemps sont également l’un des premiers symptômes de la méningite. Les maux de tête sont dus à un gonflement et à une inflammation des membranes entourant la colonne vertébrale et le cou. Au cours de l’infection par la méningite, les enfants et les adultes souffrent de maux de tête au cours des premiers stades, mais ce symptôme est complètement absent chez les jeunes bébés de moins de 2 ans. Parfois, les maux de tête pendant la méningite sont accompagnés de grippe. Le mal de tête que vous ressentez pendant la méningite peut s’avérer légèrement différent de celui que vous ressentez dans des conditions normales.

3. Fièvre :

Une température corporelle élevée peut également s’avérer être l’un des symptômes de la méningite. La fièvre est principalement due au fait que lorsque la méningite envahit le corps, le système immunitaire réagit immédiatement en augmentant la température corporelle. l’apparition d’une forte fièvre est particulièrement fréquente au cours de la méningite bactérienne, une forme dangereuse de méningite qui nécessite un traitement médical. La fièvre pendant la méningite est la plupart du temps confondue avec l’un des symptômes d’une grippe ou d’une maladie courante.

Maux de tête, fièvre et raideur de la nuque sont les trois signes avant-coureurs les plus courants de la méningite. Cependant, selon les récentes découvertes, typiquement 44 à 66% des cas d’infection méningée rapportent ces trois symptômes. Dans la plupart des cas, comme dans la méningite bactérienne, le patient ne présente qu’un ou deux de ces trois symptômes. Cela rend l’identification de la maladie difficile, entraînant un retard dans le début du traitement. La méningite bactérienne est cependant mortelle et il devient donc important de l’identifier le plus tôt possible..

4. Saisies :

En plus d’une forte fièvre, si le cas de méningite de la personne est grave, elle peut alors avoir des convulsions. Ces crises peuvent être similaires à celles qui surviennent lorsque vous souffrez d’épilepsie. Ils se produisent à partir de zones de pression extrême dans les tissus cérébraux et d’une inflammation des tissus cérébraux. Des crises focales peuvent également survenir.

5. Photophobie et Phonophobie :

Ce sont un autre groupe de symptômes qui peuvent survenir. La photophobie est l’intolérance à la lumière vive tandis que la phonophobie est l’intolérance au bruit fort.

6. Signe de Kernig :

Si la personne présente des symptômes positifs pour ce signe ; qui est une personne allongée sur le dos avec ses hanches et ses genoux fléchis à 90 degrés, alors c’est un signe clair de méningite car ce symptôme est rarement trouvé dans d’autres maladies.

7. Éruption cutanée :

L’apparition d’éruptions cutanées sur tout le corps est également l’un des principaux symptômes de la méningite. Les éruptions cutanées sont très fréquentes dans la méningite à méningocoques, en particulier chez les bébés et les tout-petits. L’apparition d’éruptions cutanées est causée par une infection bactérienne dans le sang. Lorsque les bactéries se multiplient dans le sang, elles libèrent des toxines qui endommagent les vaisseaux sanguins. Cela conduit finalement à l’apparition d’éruptions cutanées sur tout le corps. Les causes des éruptions cutanées dues à une infection à la méningite peuvent facilement être testées à la maison à l’aide du test du verre en verre.

8. Confusion :

Au cours de l’infection par la méningite, un gonflement se produit dans le cerveau qui provoque de la confusion, une perte de mémoire, un manque de concentration, de l’insomnie, des étourdissements, une léthargie et même des difficultés à se réveiller. Si vous vous sentez plus confus la plupart du temps et si vous faites également face à l’un des symptômes mentionnés ci-dessus de la méningite, il est essentiel de consulter d’abord votre médecin. En effet, dans les cas extrêmes de méningite comme la méningite bactérienne, la situation peut s’aggraver rapidement et peut entraîner des dommages permanents.

La confusion dépeint l’état d’esprit perplexe dans lequel la personne a du mal à faire la différence entre le rêve et la réalité. Dans certains cas, cela entraîne même une perte de mémoire aiguë et le patient a tendance à oublier même des étapes importantes de sa vie comme le mariage ou les enfants. Cet état peut durer un certain temps et conduit même à l’embarras ou à la frustration. Un soutien persistant et solide pendant cette période peut aider à la guérison émotionnelle.

9. Nausées :

Aux premiers stades de développement de la méningite, les nausées ou les vomissements sont assez fréquents. Avec le développement en cours, les conditions pourraient devenir graves, interférant avec les fonctions digestives. Le patient peut ressentir une perte d’appétit, entraînant une perte de poids involontaire. Dans un tel état, le corps est privé de nutriments, de vitamines et de minéraux importants et affecte également le système immunitaire..

10. Complications médicales :

Des complications supplémentaires peuvent survenir aux premiers stades de la maladie. Il y a de fortes chances que la septicémie soit déclenchée. Une coagulation sanguine excessive peut obstruer complètement la circulation sanguine et est un point extrêmement grave et doit être surveillé de près. Si votre maladie est méningococcique, les risques de gangrène augmentent. L’hémorragie des glandes surrénales peut souvent être fatale.

D’autres complications incluent le gonflement du tissu cérébral avec l’augmentation de la pression créée à l’intérieur du crâne. Cela peut entraîner une hernie cérébrale à travers le crâne, provoquant des symptômes tels qu’une perte de conscience et une posture anormale.

Causes de la méningite :

Elle est généralement causée par une infection due à des micro-organismes comme des bactéries, des virus, des champignons et des protozoaires. Chacun présente un ensemble complexe de symptômes différents et diffère en conséquence pour chaque groupe d’âge.

La méningite peut également survenir pour d’autres raisons et est connue sous le nom de méningite aseptique. Cela peut être un effet secondaire d’un traitement ou de certains médicaments. Troubles tissulaires (tissus conjonctifs), les kystes peuvent également provoquer des affections enflammées similaires.

1. Méningite virale :

La méningite virale est la forme la plus courante d’infection méningée causée par différents virus, comme les virus transmis par les moustiques. Ce type de méningite se guérit facilement et il n’existe pas de traitement spécifique. Au cours de la méningite virale, la maladie et les autres symptômes disparaissent en une semaine, sans causer de complications.

2. Méningite bactérienne :

La méningite causée par une bactérie est très grave et connue sous le nom de méningite bactérienne. Les bactéries causant la méningite les plus courantes sont les bactéries Haemophilus influenza de type b, Streptococcus pneumonia et Neisseria meningitidis. L’infection à méningite causée par la bactérie Neisseria meningitidis est appelée «méningite à méningocoques, tandis que l’infection à méningite résultant d’une pneumonie à Streptococcus est appelée méningite à pneumocoques. Cette forme de méningite est hautement contagieuse et est transmise par l’écoulement de la gorge ou du nez.

3. Méningite bactérienne chez les nouveau-nés :

Un type spécifique de bactéries streptocoques, connu sous le nom de streptocoques du groupe B, réside dans le vagin et est la principale cause d’infection par la méningite chez les nouveau-nés et les prématurés, au cours de la première semaine de leur existence. De plus, Escherichia coli, une bactérie qui réside dans le tube digestif, peut même provoquer une méningite chez les nouveau-nés. Également pendant les conditions épidémiques, les nouveau-nés peuvent également être touchés par la méningite due à une infection à Listeria monocytogenes.

4. Méningite bactérienne chez les enfants de moins de 5 ans :

Les enfants de moins de 5 ans et qui n’ont pas reçu de vaccins appropriés sont susceptibles d’être infectés par une méningite due à la bactérie Haemophilus influenza de type B.

5. Méningite bactérienne chez l’enfant de plus de 5 ans :

La méningite chez les enfants plus âgés due à la croissance bactérienne est également assez fréquente et est due à une infection à Streptococcus pneumoniae et à Neisseria meningitidis.

6. Méningite bactérienne chez l’adulte :

Chez les adultes, plus de 80 % des cas de méningite sont dus à une infection par S. Pneumoniae et N. Meningitidis. Chez les adultes ayant dépassé l’âge de 50 ans, la méningite est principalement causée par la bactérie L. Monocytogenes.

7. Méningite bactérienne et système immunitaire faible :

Les personnes dont le système immunitaire est plus faible courent un risque plus élevé de méningite due à une infection bactérienne. Les pseudomonas et les staphylocoques sont des bactéries courantes provoquant une méningite chez les adultes dont le système immunitaire ne fonctionne pas normalement.

8. Méningite bactérienne et dommages au crâne :

Les personnes qui ont subi une forme de traumatisme ayant entraîné des dommages au crâne courent un risque plus élevé de souffrir de méningite. Dans de tels cas, les agents pathogènes bactériens pénètrent dans l’espace méningé par la cavité nasale. De plus, les patients qui ont subi une intervention chirurgicale majeure et ont dû implanter un shunt cérébral ou un autre dispositif de ce type sont plus susceptibles de souffrir de méningite. Les bactéries telles que les pseudomonas et les staphylocoques provoquent la méningite en infectant par le milieu si de tels dispositifs.

9. Méningite bactérienne et infections de l’oreille :

Bien que rares, des cas médicaux comme la mastoïdite ou l’otite moyenne, ainsi qu’une forme d’infection de la tête ou du cou peuvent également entraîner une méningite. On constate que les personnes ayant un implant cochléaire sont plus susceptibles de contracter une méningite à pneumocoques. Selon certaines découvertes récentes, les enfants malentendants ont 5 fois plus de chances de développer une méningite que les enfants ayant une audition normale.

10. Méningite fongique :

L’utilisation d’immunosuppresseurs, l’infection due au VIH/SIDA et l’affaiblissement du système immunitaire en raison du vieillissement sont quelques-uns des facteurs de risque associés à la méningite fongique. Cette forme de méningite n’affecte pas les personnes dont le système immunitaire fonctionne normalement. Au cours de la méningite fongique, le patient éprouve normalement des maux de tête et de la fièvre pendant quelques semaines d’infection. La méningite la plus courante causée par les champignons Cryptococcous neoformans est appelée méningite à cryptocoques. Certains des autres agents pathogènes fongiques qui causent la méningite sont Histoplasma capsulatum, espèces de Candida, Coccidioides immitis et Blastomyces dermatitidis.

11. Méningite parasitaire :

La méningite est également causée par une infection parasitaire. Il se produit lorsqu’il y a abondance d’éosinophiles (une sorte de globules blancs). Certains des agents pathogènes parasitaires courants de la méningite sont Gnathostoma spinigerum, Angiostrongylus cantonensis et Schistosoma..

Elle est potentiellement mortelle et peut entraîner la mort si un avis médical n’est pas pris au bon moment. Le traitement constitue un large spectre d’antibiotiques et avant lequel un test de confirmation est effectué pour identifier la cause et le type. Souvent, les personnes souffrant de cette maladie présentent un niveau de conscience très faible et doivent être administrées avec une ventilation mécanique. Des anticonvulsivants sont administrés si la personne souffre de crises récurrentes. Si l’infection est bactérienne, des stéroïdes peuvent être administrés. Il pourrait y avoir une pression intracrânienne élevée qui peut également être diagnostiquée.